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Tigre de Java

El tigre de Java o también conocido por su nombre científico como Panthera tigris sondaica es una animal que se encuentra extinto según la UICN desde el año 1938.

¿La razón de su extinción? Perdida del hábitat y la caza.

Si quieres conocer más acerca del tigre de java continua leyendo este artículo, con todo lo que debes saber sobre este animal extinto.

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El tigre de Java (Panthera tigris sondaica) es una de las tres subespecies del tigre (Panthera tigris) extintas recientemente.

Aunque existen fósiles de tigres primitivos en la isla de Java (Panthera tigris trinilensis) de hasta 1,2 millones de años de antigüedad, los tigres de Java no descendían de estos, sino que llegaron a finales del Pleistoceno o principios del Holoceno, provenientes del norte.

Debido a la pérdida de esta especie, actualmente solo quedan tigres disecados, pieles y partes de esqueletos.

Características del Tigre de Java

Este tigre era de aspecto bastante similar al tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae), diferenciándose principalmente de este por su pelaje más oscuro y por tener rayas más finas, abundantes y apretadas. Además las rayas de los flancos y la espalda se distribuían por parejas.

Algunos de estos tigres llegaban a tener más de 100 rayas, que son también muchas más de las que tiene cualquier otra subespecie de tigre.

El pelo de las mejillas de estos tigres era más largo que el de cualquier otra subespecie.

Estos tigres eran muy pequeños comparados con otras subespecies Los machos pesaban entre 100 y 141 kg., y tenían una longitud de aproximadamente 2,45 m. Las hembras pesaban menos, de 75 a 115 kg., y eran más pequeñas.

ÁREA GEOGRÁFICA

Era endémico de la isla de Java (Indonesia).

Amenazas del Tigre de Java

Estos animales ahora desaparecidos fueron abundantes hasta el siglo XIX; a partir de entonces la población humana comenzó a incrementarse en esta isla, con la consecuente destrucción de cada vez más áreas de bosque para destinarlas a la agricultura.

Además, a esta pérdida de hábitat se le añadió la caza y el tráfico de sus pieles, así como la disminución de sus presas naturales que además provocó una mayor competencia por el alimento con otros depredadores como los leopardos y los perros salvajes.

Con la destrucción de su hábitat, los asentamientos humanos iban invadiendo el terreno de estos tigres y el tigre se convirtió en un animal indeseado, pasando a ser en menos de 100 años un animal en peligro.

En los años 50 ya solo quedaban entre 20 y 50 ejemplares que ni siquiera estaban concentrados en una zona por lo que las probabilidades de supervivencia eran menores, y en los 1960 desaparecieron incluso del Parque Nacional Udjung Kulon, una famosa reserva natural de Java en la que aún habitan los últimos rinocerontes que quedan de la isla. La foto 4 de este artículo está tomada en este parque en 1938.

Cuando ya se creían extinguidos, se encontraron tigres de Java en una remota área montañosa del sureste de Java llamada Meru Betiri, por lo que fue protegida en ese mismo año, 1972.

Ultimas huellas vistas

Después ya no se volvieron a ver a estos tigres, aunque en 1979 se localizaron por última vez huellas que se cree podrían haber pertenecido a tres ejemplares diferentes.

Desde entonces no existen evidencias del tigre de Java, aunque algunos supuestos avistamientos en la zona, que probablemente pertenecieran a leopardos, han llegado a movilizar expediciones en su busca, como una realizada en 2002.

Uno de los problemas de este área protegida es que estaba muy fragmentado por cultivos y los agricultores no dudaban en seguir matando a los tigres que se acercaran.

Se le consideró oficialmente extinto en 1994.

Conservación del Tigre de Java

Aunque se sabe que había ejemplares en algunos zoológicos como el de Rotterdam, el de Berlín y en los zoos de varias ciudades de Indonesia, no se sabe de ejemplares cautivos a partir de la II Guerra Mundial.

Aunque existían reservas naturales creadas en la isla a partir de los años 40, estas eran demasiado pequeñas para sostener a una población de tigres y por lo tanto n fueron suficientes para asegurar su conservación.

El que una subespecie de tigre se pierda en un tiempo tan reciente es una señal de alerta de lo que está pasando. Tenemos que aprender de la lección y evitar que ocurra lo mismo con otras especies o subespecies, porque todas son diferentes y aportan algo que no tienen las demás.

TAXONOMÍA DUDOSA

Ejemplares de cuatro subespecies tradicionalmente reconocidas como subespecies del tigre (Panthera tigris) tuvieron que ser examinadas usando varios métodos a nivel genético para asegurarse de su calidad de subespecies.

Estos estudios concluyeron que el tigre de Sumatra (P. t. sumatrae) es absolutamente diferente del tigre de indochina (Panthera tigris corbetti), y que el tigre de java es absolutamente distinguible del tigre de Sumatra. Pero llegan más allá, ya que las consideraron dos especies del mismo género, y por lo tanto según estos científicos tendríamos Panthera sumatrae y Panthera sondaica, dos especies diferentes en lugar de dos subespecies.

Según estos mismo científicos, el tigre de Bali (P. t. balica), también extinguido, sería una subespecie del tigre de Java, y sería P. sondaica balica (Mazák and Groves 2006) . En la clasificación de la UICN utilizan ambas clasificaciones como sinónimas. Sin embargo, hasta que no se llegue a un consenso, aquí hablaremos de subespecies diferentes, que es el concepto más extendido.

TAXONOMÍA

  • Reino: ANIMALIA
  • Filo: CHORDATA
  • Clase: MAMMALIA
  • Orden: CARNIVORA
  • Familia: FELIDAE
  • Nombre científico del tigre de Java: Panthera tigris sondaica
  • Autor de la especie: (Temminck, 1844)
  • Nombre común:
    Inglés: Javan tiger