lobo gris mexicano

Lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi)

El lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) es una subespecie de lobo más pequeñas en comparación con otras subespecies.

Fue declarada subespecie en peligro de extinción en 1976, pero su estado ha disminuido hasta el punto de que la UICN la ha catalogado como Extinta en estado salvaje (EW), lo que significa que no quedan lobos en estado salvaje.

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Según las estadísticas más recientes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., en 2015 había un total de 97 lobos en la llamada «Área de Recuperación del Lobo de la Cordillera Azul (BRWRA)», 50 en Arizona y 47 en Nuevo México, debido a los intentos de restauración de ejemplares nacidos y criados en cautividad.

Según la Política de Acción para la Protección de la Especie, más de 300 ejemplares se encuentran en Centros de Conservación y Zoológicos de Estados Unidos y México (PACE).

CARACTERÍSTICAS

Mide 1,35 metros de longitud y 0,8 metros de altura a la cruz. Su peso oscila entre 27 y 45 kilogramos.

Es un lobo majestuoso de hábitos nocturnos, y los lobos, en general, viven en manadas de 5 a 12 individuos, con una sola pareja reproductora, la pareja alfa. En abril o mayo, tienen una media de 4 a 6 cachorros.

En la naturaleza, viven de 8 a 13 años, y en cautividad, de 12 a 15 años.

Su pelo es de color oscuro, con un tinte rojizo en ocasiones.

¿Qué come el lobo gris mexicano?

Se alimentan de alces, ciervos, pecaríes (una especie de cerdo salvaje), conejos y roedores.

Desde principios del siglo XX, al disminuir su hábitat natural y presas como los ciervos, se han visto obligados a dirigirse al ganado para sobrevivir, lo que ha provocado:

  • Esfuerzos de exterminio de las agencias gubernamentales estadounidenses
  • Y la caza desenfrenada de los ganaderos mexicanos.

Comportamiento del lobo mexicano gris

Se desconoce el comportamiento natural de los lobos mexicanos, pero es probable que se acerque al de otras subespecies de lobo gris. La explicación es que todavía estaban al borde de la extinción cuando se les observó en su entorno natural, por lo que los resultados no son muy precisos.

Se comunican con aullidos y olores a larga distancia, y con el lenguaje corporal, facial y ciertas vocalizaciones a corta distancia, comparables a los perros domésticos.

Hábitat del lobo gris mexicano

Hasta no hace un tiempo este lobo se extendía desde el Desierto de Sonora, Chihuahua y centro de México, hasta el oeste de Texas, sur de Nuevo México y Arizona central, ocupando gran variedad de hábitats, desde zonas desérticas y semiáridas hasta bosques templados. De todos estos, según los estudios realizados, el lobo prefiere los lugares boscosos (con buena disponibilidad de agua y refugio) que también son los que cuentan con buenos pastizales para el ganado.

AMENAZAS

La desaparición de estas especies se debió principalmente a los persistentes intentos de las fuerzas del orden por disuadirlos de destruir el ganado.

Por ello, el número de lobos en México disminuyó en el siglo XX; puede que quedaran algunos cientos en la década de 1950, pero no había más de 50 lobos en la década de 1970, y sólo 10 en la de 1990.

En la actualidad, sólo hay 260 lobos en Estados Unidos y México, todos ellos en cautividad o en zonas restringidas.

Los cambios y modificaciones del hábitat también ha sido un factor que ha contribuido al problema de la extinción de esta especie.

Medidas de conservación del Lobo Gris Mexicano

El Equipo de Recuperación del Lobo Mexicano fue creado por el USFWS (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos) en 1979. Su objetivo principal es ampliar la población actual de lobos mexicanos y posiblemente liberarlos en la naturaleza.

La cría en cautividad

Esta comenzó en el Arizona Sonora Desert Museum de Tucson, Arizona, con la captura de cuatro lobos en Durango y Chihuahua, lo que dio lugar al linaje acreditado o linaje McBride (LC).

Tres de ellos eran machos y una de las hemras estaba embarazada. Con el tiempo se dieron cuenta de que necesitaban más lobos para ampliar el material genético y que el Plan de Recuperación del Lobo Mexicano pudiera seguir adelante sin complicaciones, que en su mayoría se vieron agravadas por la endogamia en este linaje.

Es aquí donde aparecen por primera vez los nombres de Linaje Ghost Ranch (LGR) y Linaje San Juan de Aragón (LSJA), lobos de dos conjuntos distintos que no están relacionados con el LC.

Cuando la capacidad de carga de las instituciones implicadas en el programa de cría en cautividad del lobo gris mexicano continuó llenándose, se animó a participar a otras instituciones que pudieran albergar al menos una pareja de lobos y sus crías, o parejas no reproductoras de un solo sexo, dentro de su infraestructura.

Sólo unos pocos zoológicos y parques naturales albergaban lobos en sus cobertizos, por lo que era fundamental encontrar nuevas zonas en México para mantener grupos de lobos.

The Blue Range Reintroduction Project

Desde 1998, existe un esfuerzo de regeneración (The Blue Range Reintroduction Project) que crea un área de reintroducción, que se convirtió en una zona para liberar lobos mexicanos tras conseguir una propiedad y firmar un contrato con el US Fish and Wildlife Service en 2002.

Actualmente hay unos 97 ejemplares de linaje certificado en el «Área de Recuperación del Lobo de Blue Range (BRWRA)», y la población global, que incluye a los lobos mexicanos mantenidos en cautividad en Estados Unidos y a los que se encuentran en otros zoológicos extranjeros, asciende a unos 397 ejemplares, lo que indica que su número está creciendo, aunque lentamente.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., la población salvaje en Arizona y Nuevo México en 2007 era de unos 52 lobos y 12 manadas, gracias a la cría natural, las translocaciones y las introducciones iniciales.

A pesar de ello, su número es muy limitado, y es el lobo que más protección necesita a nivel mundial, ya que es el más raro del planeta. La BRWRA es una iniciativa de recuperación del lobo que implica un hábitat infestado de lobos.

Según los informes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., la población salvaje de lobos en Arizona y Nuevo México había aumentado hasta un mínimo de 52 lobos y 12 manadas a finales de 2007, debido a la cría natural, las translocaciones y las introducciones iniciales.

TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: CANIDAE

Nombre científico del lobo gris mexicano: Canis lupus baileyi

Autor de la especie: Linnaeus, 1758

Nombre común: Inglés: Mexican Grey Wolf