Lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia simonyi)

Animal en Peligro de Extinción

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clasificacion de especie en extincion

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08/01/2014El lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia simonyi) es una especie endémica de la isla de El Hierro, en las Islas Canarias (España). Se trata de una especie en peligro crítico de extinción. Según datos de la IUCN quedan entre 300 y 00 ejemplares en estado salvaje, incluyendo las poblaciones reintroducidas.

El Lagarto Gigante de El Hierro se ha convertido en indiscutible símbolo de la isla, declarado así, además, por el Parlamento de Canarias bajo la Ley 7/1.991, de 30 de abril, de Símbolos de La Naturaleza para las Islas Canarias.

Otra especie del mismo género endémica de la isla de La Palma, el Lagarto gigante de La Palma (Gallotia auaritae), también se encuentra en peligro crítico de extinción.

SUBESPECIES

Aunque no queda muy claro, parece ser que había dos subespecies de las cuales una está extinta. Dependiendo de las fuentes consultadas aparece como una especie con o sin subespecies.

Aquí os informamos de las posibles subespecies consideradas:

-El Lagarto de Chico de Salmor (Gallotia Simonyi simonyi), que se extinguió no sólo por la caza desmedida, sino porque había una población muy reducida. Hoy existen tan sólo 10 ejemplares en los museos. (Steindachner, 1.889)

-El lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia Simonyi Machadoi) en peligro crítico de extinción (López-Jurado, 1.989).

HISTORIA

Ya desde el siglo II a.C. el rey Juva II de Mauritania en su expedición a Canarias hace referencia a una isla repleta de lagartos gigantes.

La comunidad científica, a finales del siglo XIX, empieza a interesarse por el enigmático lagarto, así en 1.863, el naturalista suizo Karl von Fritsch visita El Hierro confirmando la existencia del reptil.

La población del Roque Chico del Salmor se extinguió en los años 30 del siglo XX debido a la captura de ejemplares con fines coleccionistas como causa principal, aunque solamente se conservan en colecciones científicas 10 ejemplares. Tras certificarse que había ejemplares en una zona del Risco de Tibataje en 1975, se reintrodujo a partir de 1999 a partir de ejemplares criados en cautividad. También ha sido reintroducido en la isla de El Hierro en El Julan y La Dehesa.

Según algunos documentos, no se trata de la misma subespecie. En el Roque Chico del Salmor habría vivido la subespecie G. simonyi simonyi, y estaría extinta desde los años 30 del siglo XX. Posteriormente, tras descubrirse la subespecie de la Fuga de Gorreta en el Risco de Tibataje, se criaría en cautividad y se repoblaría el Risco. Esta subespecie es G. Simonyi machadoi (López Jurado, 1989), y sería la subespecie que queda y que etá en peligro crítico.

HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Se trata de una especie endémica de la isla de El Hierro, incluyendo el Roque Chico del Salmor.

En el Risco de Tibataje , donde habita en la Fuga de Gorreta, hay un rango altitudinal situado entre 80 y 500 m de altitud. La vegetación corresponde a matorral xérico (el xérico o semidesierto es un ecosistema conformado por matorrales en zonas de escasas precipitaciones)

El Roque Chico del Salmor, donde vivió G. Simonyi simonyi (subespecie aparentemente extinta), es un pequeño islote de 37 m de altitud. La vegetación es escasa .

ABUNDANCIA

La primera estimación del tamaño de la población del Risco se debe a Martínez-Rica (1982) que calculó que había unos 200 lagartos gigantes. Posteriormente Machado (1985) estimó la población en 96 – 118 individuos. Pérez-Mellado et al. (1997) calcularon que la población se componía de 125 – 150 ejemplares y Pérez-Mellado et al. (1999) la estimaron en 150 individuos. De estos cálculos más o menos coincidentes se apartan Naeslund y Bischoff (1998), que estiman la población en 900 individuos y Rodríguez et al. (2000), que estimaron en 1997 que la población se componía de 1.613 lagartos.

CARACTERÍSTICAS

El Lagarto Gigante de El Hierro es bastante robusto y de color pardo-negruzco, con dos series laterales de ocelos de color amarillo limón, que se intensifican en el periodo reproductor. Los ocelos son más grandes y más abundantes en machos que en hembras.

Muda la piel una vez al año en verano.

Es una especie diurna, activa la mayor parte de las horas de sol en los días de tiempo favorable, tanto en la estación seca como en la húmeda; además es activa todo el año.

Dedica la mayor parte del tiempo (90%) a solearse, generalmente sobre rocas.

Aunque de crecimiento lento, puede llegar a vivir hasta 20 años. La edad mínima de la madurez (en cautividad) en las hembras es de 4 años

Sus crías son de color marrón con líneas dorsales muy claras, presentando una o dos filas de ocelos de color amarillento en ambos costados. A los cuatro años esta coloración empieza a oscurecer, relacionado con el proceso de regulación hormonal y maduración sexual.

-Alimentación:
Es omnívoro con predominio de plantas y consumo adicional de artrópodos y pequeños vertebrados. Son capaces de identificar el olor de presas y de distintos tipos de plantas. Consume coleópteros y hormigas (6,91% de presencia). La mayoría de los artrópodos son de pequeño tamaño . Se han encontrado roedores, reptiles (Gallotia caesaris) y aves en menor medida.

-Reproducción:
Los datos que se tienen son de la reproducción en cautividad. En la primera quincena de mayo comienza la actividad sexual . Los machos tienen los ocelos más brillantes, de color limón amarillo, tantos machos como hembras se vuelven más agresivos y durante el cortejo el macho infla la garganta y mueve la cabeza de arriba hacia abajo. El macho muerde el cuello de la hembra durante la cópula.
Se ha comprobado que la hembra puede almacenar esperma viable durante al menos un año.
La primera puesta se produce entre junio y primeros de agosto. Algunas hembras hacen una segunda puesta entre mediados y finales de agosto. A más grande la hembra más grande el tamaño de la puesta. Ponen entre 4 y 14 huevos.
La incubación dura 61 días de media a 28 – 29 grados centígrados. Las crías nacen entre primeros de agosto y octubre.

-Depredadores:
Se han señalado como depredadores potenciales de los lagartos gigantes de El Hierro al cernícalo (Falco tinnunculus), ratonero (Buteo buteo), cuervo (Corvus corax) y gato cimarrón (Felis catus). Se han encontrado entre los restos de la alimentación de ratas.

-Comportamiento social :
Se caracteriza por la ausencia de comportamiento agonístico en adultos, al menos en cautividad. En juveniles se observa el comportamiento hacia otros individuos desplazándose lentamente con el cuerpo comprimido lateralmente, levantado sobre los miembros anteriores muy extendidos y con la región gular extendida. Después de la exhibición, el lagarto corre detrás del otro individuo. Entre adultos hay comportamientos sociales no agresivos, como las aproximaciones hocico-hocico o el comportamiento subido encima (Cejudo et al., 1997).

AMENAZAS

-Una de las causas principales fue la caza de ejemplares. De hecho seguramente lla población del Risco de Tibataje se salvó porque era solo conocida por cabreros de la zona.

-La llegada del hombre supuso el comienzo de la destrucción del bosque termófilo, hábitat de los lagartos gigantes, y la captura de lagartos para su consumo.

– La mayor amenaza es la depredación por parte de gatos (introducidos a principios del siglo XV) y posiblemente de perros y ratas. Se realizó control de gatos salvajes hasta el 2002, por lo que podría volver a convertirse en una seria amenaza.

-El hombre también llevó a la isla cabras y conejos, que compiten en su dieta con los lagartos gigantes (Nogales et al., 2006).

-El pequeño tamaño de la población superviviente y la reducida área que ocupa hacen que cualquier alteración del medio podrían causar la extinción (Mateo y Pérez-Mellado, 2002).

-Entre otras cosas se considera que su distribución está severamente fragmentada, y aunque no está sufriendo un declive continuado de población, solamente ha aumentado desde 2002. Sin embargo el declive podría volver a ocurrir porque el control de gatos cimarrones se detuvo en 2002

-Se considera una especie relicta, con población natural estimada en menos de 300 ejemplares, en una única localidad y con una superficie menor de 10 km2 (2002).

MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Está incluida en el Convenio de Berna (Anexo II) y en la Directiva Hábitat (Anexos II y IV). La IUCN a nivel mundial la incluye en las especies en peligro crítico de extinción.

-Protección del hábitat : En 1.994 se declara oficial la Reserva Natural Integral de Los Roques de Salmor y la Reserva Natural Especial de Tibataje, que comprende todo el crestón norte del Valle de El Golfo, incluida Gorreta.

-Plan de Recuperación del lagarto gigante de El Hierro: Establecido en 1985 para garantizar la supervivencia de la población natural, establecer el programa de cría en cautividad, reintroducir la especie en distintos puntos de la isla e integrar el plan en la vida socio-económica de la isla (Machado, 1985).

– Programa de cría en cautividad : Además se estableció un Centro de Recuperación, al pie de Gorreta en1.995, equipado con dos laboratorios y un terrario donde se crían más de 300 lagartos en cautividad, donde algunos de ellos están expuestos al público como reclamo turístico para la isla. El programa LIFE de la Comisión Europea, ha contribuido a financiar estas instalaciones, así como los estudios y programas de conservación. Para paliar las posibles altas tasas de endogamia, se ha propuesto optimizar los cruzamientos en cautividad (Arano et al., 1999).

– Reintroducciones : Además las dos universidades de Canarias y la Sociedad Herpetológica Europea han colaborado en los estudios de los lugares apropiados para las sueltas, habiéndose realizado ya algunas con éxito. Así se estimó en los sitios potenciales de suelta la disponibilidad de alimento. Antes de soltar a los lagartos criados en cautividad, se les adapta a la alimentación natural (Orrit et al., 1999). Se ha reintroducido 36 ejemplares en 1999 en el Roque Chico del Salmor. El monitoreo de esta población indica que tiene índices de mortalidad muy bajos, tasas elevadas de crecimiento y evidencias de reproducción (García-Márquez et al., 2001). También se ha reintroducido en El Julan. En 1999 se liberaron 12 adultos y posteriormente se han liberado 200 ejemplares más. En 2001 se reintrodujeron en La Dehesa 86 ejemplares. Se ha marcado como objetivo establecer siete núcleos poblacionales, uno de ellos en el Roque Grande del Salmor.

-Control de gatos cimarrones : La viabilidad de las reintroducciones en la isla de El Hierro requiere el control continuado de gatos cimarrones, especie abundante (1,59 gatos/km2 ) que depreda sobre los lagartos gigantes (García-Márquez et al., 1999; Medina y Nogales, 2009). Un lagarto gigante fue depredado por un gato cimarrón a los 140 días de su liberación en La Dehesa (Caetano et al., 1999). A estos gatos se les hizo controles de poblaciones pero hace años que no se controla, y podrían volver a convertirse en una amenaza.

TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: REPTILIA

Orden: SQUAMATA

Orden: LACERTIDAE

Nombre científico: Gallotia simonyi

Autor de la especie: (Steindachner, 1889)

Nombre común:

Inglés: El Hierro Giant Lizard, Hierro Giant Lizard
Francés: Lézard De Simony

Fuente: http://www.islaelhierro.com/info/lagarto-gigante-de-el-hierro; http://www.vertebradosibericos.org/reptiles/pdf/galsim.pdf; http://www.iucnredlist.org/search; http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/reptil_27_tcm7-21436.pdf por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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