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Bicho bola

El bicho bola es un artrópodo que prefiere vivir en hábitats creados por el hombre, como jardines y zonas peri-domésticas. Oniscidea es su nombre científico, pero también se le conoce como cochinilla de la humedad, chanchito de tierra, bicho bolita, keka y marranito.

El bicho bolita pertenece al suborden de los crustáceos isópodos terrestres. Tiene siete pares de patas iguales y es un crustáceo con un exoesqueleto y un cuerpo calcáreo rígido y segmentado, a pesar de ser confundido con un gusano.

Normalmente no daña los cultivos ni los jardines, pero si se convierte en una plaga, se pueden utilizar insecticidas para controlarla. Normalmente es un invertebrado útil que ayuda a la descomposición de la materia vegetal.

Otra característica única del bicho bola es que de este se ha credo el pigmento rojo cochinilla, también conocido como rojo perfecto. Para ello, las hembras de estos isópodos deben ser hervidas y aplastadas. Las siglas E-120 se utilizan para marcar el producto terminado.

Descripción y características del bicho bolita

Los bichos bola son pequeños insectos de cuerpo ovalado que alcanzan unos 10 mm de longitud. Tienen siete pares de pereiópodos, o patas para caminar, que les permiten desplazarse rápidamente. Son criaturas principalmente nocturnas.

Los bichos bolita presentan dimorfismo sexual. Los machos tienen un caparazón negro grisáceo, mientras que las hembras tienen un tono más oscuro con manchas blancas.

Las chinches de bola viven tres años y cambian de caparazón cinco veces antes de alcanzar la madurez sexual.

El cuerpo de los bichos bola está dividido en tres zonas. En el cefalopereion se encuentran la cabeza y la primera parte del tórax, dos pares de ojos compuestos, dos pares de antenas y secciones dentales como la mandíbula, los maxilares y los maxilípedos.

El pereion o tórax, que muestra los catorce ojos, y el pleon o abdomen, que muestra cinco pares de pleópodos, las branquias, la porción terminal del cuerpo, un par de urópodos y el telson, son las dos estructuras siguientes.

Los bichos bola han sido clasificados como criaturas sociales y no letales. Viven en grupos, independientemente de sus deseos y peculiaridades, y prefieren refugiarse amontonándose unos encima de otros. De este modo, crean un dispositivo que les ayuda a minimizar la evaporación del agua y, en consecuencia, a evitar la deshidratación.

Reproducción del bicho bola

La chinche de bola es un individuo dioico, o biparental, lo que significa que necesita dos padres para reproducirse. El macho se distingue por la forma alargada del endopodito del pleópodo I, que sirve para desplazar el esperma.

Las hembras, por su parte, tienen un marsupio, que es una bolsa o saco abdominal donde incuban sus huevos durante 12 a 14 días. Con cada cambio de cáscara, sus crías se convierten en copias en miniatura de sus padres. El número de crías es directamente proporcional a la altura de la madre, con una media de 21.

bicho bolita que come

Qué come el bicho bolita: Alimentación

La dieta del bicho bola es principalmente omnívora. Come alimentos de origen vegetal, como hojas, brotes y raíces, así como alimentos de origen animal, como insectos muertos.

Sus dientes son lo suficientemente fuertes como para masticar alimentos sólidos. Aunque esto no es común, algunas chinches de bola consumen plantas vivas y pueden convertirse en plagas del jardín.

Comportamiento del bicho bola

A la chinche de bola le gustan los ambientes frescos y húmedos. Se esconde debajo de madera podrida, grietas y agujeros porque le gusta respirar en lugares frescos. La criatura respira por medio de pequeñas palas ventrales en el extremo de su cola.

Las chinches bola tienen una sustancia maloliente que emiten como mecanismo defensivo para ahuyentar a los depredadores y rivales, pero su mecanismo de defensa más inusual es su tendencia a enroscarse sobre sí mismas (conglobación o volvation). Tienen la capacidad de convertirse en una bola casi impecable y lisa.

Las partes de su exoesqueleto se equilibran para alcanzar esta postura de acurrucamiento. Cuando se siente amenazado o cuando su área de hábitat se reduce, adopta este papel. Este movimiento se ve facilitado por la formación de acordeón del exoesqueleto.

Hábitat de los bichos bola ¿Dónde viven?

Los bichos bola pueden verse en todo el mundo. Son crustáceos que se adaptan perfectamente al clima terrestre, pero necesitan un cierto nivel de humedad para poner sus huevos, como ya se ha dicho.

El Armadillium vulgare, una planta originaria de la región mediterránea de Europa, es uno de los más estudiados.

El otro crustáceo terrestre es el gusano bola, pero su sistema respiratorio es branquial. Por eso, para sobrevivir, busca ambientes húmedos y oscuros.

Es allí donde pasan la mayor parte del tiempo durante el día, y es allí donde salen por la noche en busca de alimento. Si no encuentran un lugar adecuadamente húmedo para esconderse, morirán fácilmente.